Obrazy budynku Willowbrook, a następnie dłoń trzymająca fotografię burzonego budynku.
16 września 2022

Upamiętnienie Willowbrook Mile

Drodzy Przyjaciele i Koledzy,

Trzydzieści pięć lat temu, tego dnia zamknięto szkołę stanową Willowbrook, sygnalizując nowy dzień dla osób z niepełnosprawnością rozwojową. To odważne reportaże Geraldo Rivery, wspomagane przez odważnego młodego Bernarda Carabello, doprowadziły do jego zamknięcia, ujawniając niepowodzenie systemu, który w dużej mierze opierał się na masowej instytucjonalizacji osób niepełnosprawnych. Demaskacja pana Rivery 50 lat temu zapoczątkowała wieloletnie wysiłki na rzecz zmiany systemu świadczenia usług, co ostatecznie doprowadziło do zamknięcia 20 instytucji w całym stanie Nowy Jork w ciągu 30 lat na rzecz życia w społeczności.

Historia i misja Biura ds. Osób z Niepełnosprawnością Rozwojową jest nieodwołalnie spleciona z historią Szkoły Państwowej w Willowbrook. Agencja ta zrodziła się z silnego i heroicznego orędownictwa członków rodziny i osób z niepełnosprawnością rozwojową w celu zapewnienia lepszego leczenia i lepszych usług dla ludzi w ich społecznościach i ostatecznie doprowadziła do zakończenia instytucjonalizacji.  

Otwarcie Willowbrook Mile dzisiaj zachowuje tę historię dla przyszłych pokoleń, abyśmy nigdy nie zapomnieli o tym, co się wydarzyło, ani nie uznali za pewnik działań, które doprowadziły do ostatecznego zamknięcia szkoły i, ostatecznie, zintegrowanych i opartych na społeczności możliwości życia, które istnieją dla osoby z niepełnosprawnością rozwojową.

Gdy wciąż wspominamy Willowbrook, przypominamy sobie, jak bardzo ważne jest nasze stałe wsparcie. Potrzebujemy stałego wsparcia ze strony osób niepełnosprawnych, ich rodzin, naszych partnerów świadczących usługi i tych z nas pracujących w administracji państwowej, aby nasz system był bezpieczny, odpowiedzialny i reagował na potrzeby osób z niepełnosprawnością rozwojową.

Tak więc, gdy zastanawiamy się nad tą rocznicą i otwarciem Willowbrook Mile, proszę, abyście przyłączyli się do mnie w pamiętaniu naszej historii i kontynuowaniu używania waszych głosów, aby pomóc utorować drogę naprzód. Chociaż przebyliśmy długą drogę, możemy zajść znacznie dalej. Pracujmy razem, aby zapewnić wsparcie i fundusze, których potrzebujemy, aby zapewnić wszystkim ludziom, których wspieramy, bogate życie i pełne wykorzystanie swojego potencjału. Bernard, wiele dzielnych rodzin, które walczyły o zamknięcie Willowbrook i podobnych instytucji, oraz wielu innych, którzy poszli w ich ślady, pokazało nam, co jest możliwe. Od nas wszystkich zależy dalsze dążenie do osiągnięcia tego, co jest możliwe dla osób z niepełnosprawnością rozwojową zarówno teraz, jak iw przyszłości.

Z poważaniem,


Kerri E. Neifeld
Komisarz

Obejrzyj serię Pamiętając o Willowbrook